如何给孩子选到一本适合的英文书

摘要: 遵循“适合”法则和“吸引力”法则,让孩子喜欢上你买的英文书,并不难。

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“权威”却错误的书单


 孩子的第一本英文书应该读什么?

 英文书必须读经典吗?

 应该给孩子买什么样的英文书?

 为什么我买的英文书孩子不爱读?

这是很多适龄孩子家长提出的问题。 

对于第一个问题,很多老师给出的答案是《简爱》或者《傲慢与偏见》。

而针对第二个和第三个问题,网上也出现了形形色色的书单推荐,比如:


▼▼▼


BBC评选的史上最伟大的100本英文书

纽约时报评20世纪最好的英文小说

哈佛名师力荐20本该读的英文书

比尔·盖茨的夏季推荐书单

推荐英文小说排行榜前十名

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13所美国顶尖高中推荐书单

美国高中生阅读书目

……


而第四个问题则是家长最为戳心的,因为很多家长发现书买回来了,孩子常常翻两页就束之高阁了。为什么会这样呢?


你买的书孩子为什么不爱读


解答这个问题,我想从学习动机说起。

根据现代心理学的研究,学习的动机主要分四类:

◆ 成就感

◆ 内在驱动

◆ 自我效能感(即对自己能否成功从事某项行为的判断)

◆ 外在刺激

这四项缺一不可,同时又环环相扣。首先是成就感,它是确保学习过程能够启动的基础;其次是内在驱动,是学习过程是否愉悦的保证;而自我效能感是获得成就感和拥有内在驱动后的综合表现,是孩子能否长期坚持的重要参考。(外在刺激是保证顺利进行的额外加持,因与选书关系不大,故不在本文讨论范围内)

以上书单中的选书一般语言典(huì)(sè),思想深(nǎn)(dǒng),用典频繁(深不见底),而大部分孩子都属于初学者,基本文法都还没弄明白,直接就撞上了语言、思想和文化背景这三座大山,阅读的过程变成了不断查字典、盯住一句话反复咀嚼、对着一个特定说法发呆的过程。既没有成就感,也没有乐趣,本来应该愉悦的体验变成了考验毅力的过程,最后当然会失去兴趣。

那么,怎样才能选出一本孩子愿意读的英文书呢?


“能”读—适合法则


首先,要让孩子有成就感。具体体现就是这本书“适合”孩子,孩子“能”读下去。这个“适合”又包括两个层面:语言适合和认知适合

如果一个孩子在读原版书时连基本的语言理解都成问题,那他/她就会产生畏难情绪,买来的书很可能就会束之高阁。语言难度上的匹配是选书时首先需要考虑的。实际上,年纪较小的孩子最好由绘本入手,然后逐步过渡到章节书,如此到10岁左右,便可开始读类似《雷蒙娜系列》(Ramona Series),《查理的巧克力工厂》(Charlie and the Chocolate Factory),《手斧男孩》(Hatchet)这样的多章节小书了。有了10-15本不同层级不同难度的章节小说的积累,才可考虑接触经典作品。原版书阅读的每个阶段都是有节奏的,以孩子读得舒服为宜。

认知匹配指的是孩子的心智发展水平与所阅读书籍相匹配,体现的是对孩子不同阶段认知水平的尊重与呵护。选书时需要把认知匹配和语言匹配结合起来作为共同标准,否则就会出现问题

一个典型的代表是Ernest Hemingway的《太阳照常升起》(The Sun Also Rises,也是经典之一)。讲的是美国青年巴恩斯在第一次世界大战中脊椎受伤失去性能力,却在战后与来自英国的阿什利夫人相爱。夫人追求享乐,巴恩斯却只能借酒浇愁。众人在情感中纠葛,痛苦又无奈中,众人黯然神伤。从语言难度上说,蓝思指数(体现其基本语言难度)才610,还不如适合三四年级孩子阅读的《夏洛特的网》(Charlotte’s Web,蓝思680),从对认知要求上看,这本书的读者群体显然是具备一定知识积累和人生经验的成人。如果让一个三四年级的孩子读这样一本思想成熟的书,就会出现人们常常说的“每一个单词都认识,但就是读不懂”的情况。 

另一个反例是Roald Dahl的《玛蒂尔达》(Matilda)讲的是一个5岁小女孩的生活故事,语言难度上大概相当于国内高中的水平,但要让一个17岁的高中生对一个5岁小女孩的生活产生兴趣和共鸣,那是很难的事情。

一本书能够在语言和认知上与孩子相匹配,是孩子跨过原版阅读的心理障碍、迈出第一步的基础。因此选择的英文书首先遵循“适合法则”。孩子“能”读懂,自然就有成就感。一旦跨过了“能”读的坎,下一步就要看如何才能做到“悦”读。 


“悦”读—吸引力法则


要做到“悦”读,书本身的吸引力是关键。这种吸引力又可以进一步分解为情节、兴趣、语言和思想吸引。 

先说情节。孩子最初都是被故事情节吸引的。生动的情节和扣人心弦的悬念推动故事不断向前发展,对结果的好奇会推动孩子一直读下去,直到揭开谜底。比如说读《埃及游戏》(The Egypt Game),如果不是对古怪教授的好奇和谋杀案的悬念,很难相信有孩子会一气呵成读完全书。再比如说读《手斧男孩》(Hatchet),对布莱恩是否能在荒野中生存的好奇推动着小读者们一步一步往前,直到陪伴布莱恩战胜恐惧、饥饿和寒冷,最后走出荒野。所以,实现“悦”读的第一步是选书情节要高能,跌宕起伏之间,孩子欲罢不能,不知不觉就读完全书了。

再说兴趣。相信大家都见识过孩子因兴趣而激发出的巨大能量。这种能量甚至能帮助孩子克服巨大的语言障碍,一步到位到“悦”读的阶段。我曾经就有个四年级的学生因为喜欢《哈利波特》(Harry Potter),在刚刚学会简单句表达的情况下,翻着字典把这个大部头读了七遍。也曾有读高中的学生因为对社会心理学感兴趣,不仅组团读完了《怪诞行为学》(Predictable Irrational)英文版,而且自己做了问卷并写了一份几十页的英文报告验证其中的理论。相信每个孩子心中都有一颗火种,需要一本合适的好作品去点燃它。

再说语言。对于孩子来说,好的英文书既能提供人文素质的养分,也是英文表达的范本。 

比如美国桂冠诗人瑞塔·德芙的名作《穿过象牙门》(Through the Ivory Gate)中描写女主Virginia不满同学Renee的评论,便“狠狠地瞪了她一眼”,原文用的是“Virginia shot her a glance”。“shot”本意是射击,此处用来形容眼神,仅着一词,Virginia目光的凌厉,眼神里的杀气就表露无疑。而在形容一个人专注的时候,德芙又用了另外一个句子: “There was a certain resolve in her gaze, a penetrating attention”(她流露出坚决的神情,眼睛里有一种力透纸背的专注) 。句中“penetrating”本意本来是穿透,渗透,用在这里既体现了注意力有如利剑一般有穿透力,又描绘出其绵绵不绝逐步渗入的形态,极其传神。优美有创意的语言会让孩子在阅读中经常会有眼前一亮、心领神会的感觉,从而产生巨大的愉悦感。 

最后说思想。情节、话题(兴趣)、语言从本质上来说,皆为皮相。孩子开始读原版书时,需要这些美的有意思的能不断产生基本刺激的元素带动,以克服阅读另外一种语言的不适感和抵触情绪。随着阅读的深入,这些短效刺激便慢慢地不那么管用了,他们渴望更有深度的作品,帮他们答疑解惑、跟他们产生精神上的互动

典型的代表是《赐予者》(The Giver)。这本书不适合给小学生读,但是给初中生(前提是能读懂),那是再合适不过啦。主要是因为这个阶段的孩子对周遭的世界已经开始有了强烈的好奇心,对于社会和人心也有了一定见解,他们需要好的作品来解答他们心中的疑问,也需要好的作品激发他们的思考和对人生和社会的叩问和追寻。这本书描述了一个没有冲突,没有贫困,没有猜疑的乌托邦----一个分工明确按部就班没有痛苦没有困扰的世界。但人们的生活并不如想象中那么幸福。阅读中必然产生一个个疑窦:乌托邦不是人们心中的理想世界吗?为什么人们还会不幸福呢?人们幸福的根源到底是什么?绝对理性的世界是不是就是最理想的世界?这样的问题不一定有正确答案,寻找答案的过程其实也是思考的过程。只有这般不断反思,不断琢磨,孩子才能慢慢地形成自己的答案和价值观,在以后的人生中也不会轻易为他人观点所左右。

因此,当孩子的原版阅读过了入门关之后,就不应该只停留在那些只能带来感官愉悦的畅销书上,而应该集中阅读更深层次的作品。这种在精神上与孩子高度共振的作品给孩子的触动更深,也更持久。 

总而言之,首先要选择难度合适的书,从语言难度和认知水平上进行匹配,让原版书变得不难,是选书的第一步。然后如能从原版书的情节、兴趣、语言和思想多方考量,由浅入深,就能给孩子带来巨大的愉悦感。这种愉悦最后会形成强大的内驱力,把原版书阅读从为了学英语而不得不进行的一种动作,变成为了解答自己的疑惑为了体验与书中人物进行精神共振的过程而自发进行的一种行为

遵循“适合”法则和“吸引力”法则,让孩子喜欢上你买的英文书,并不难。

说了这么多理论,能不能来点实际的?

别急,这就奉上。




一份实用指南


Step One

看榜单

榜单上的作品,一般都是一段时间或一个地区优秀作品的精华,虽然不同年份的成色有好有坏,总体上还是有一定参考价值的。

就儿童文学而言,美国的Caldecott Awards(绘本)和Newberry Awards(纽伯瑞童书奖) ,英国的Carneige Awards, Guardian for Children这些大奖榜单质量都非常高,可以重点参考。 



Step Two

看难度

因为榜单一般是针对本土学生且难度并无固定范围,故看完榜单后,还是需要确定难度是否适中(“适合”法则)。

看难度,首先要确认孩子的水平。在没有专业机构评测结果的情况下,一般一本书孩子的理解度如果能达到75%及以上,即可默认孩子属于这个级别。其次要确认书籍的级别,主要可以参考AR(arbookfind.com)和蓝思(lexile.com)这两个美国非常主流的分级标准。AR主要考量难度和认知水平这两个指标,相对科学,且数字直接对应美国K12的各个年级的阅读标准,非常直观,比较推荐。蓝思的本质是用大数据算法来确定一本书的难度,一定程度上有其合理性,但因为缺乏对学生认知能力的界定,因此缺陷也很明显。只因蓝思在国内推广较好,因此与AR并列。然后把孩子的水平和书籍难度做一个匹配就可以了。  


Step Three

看品质

找到与孩子水平匹配的原版书后,就要进一步考察一本书本身的品质了(“吸引力”法则)。虽然大奖榜单已经是精选,但大奖评审委员会的品味并不一定稳定。一个比较可靠的书评网站是Goodreads,在美国的地位相当于豆瓣在中国。就我们的经验而言,Goodreads上给出的评分还是相对客观的,4.0以上的作品基本都不错。

除了Goodreads之外,Amazon后的书籍评分也有一定参考价值。 



Step Four

人工过滤

经过了前面三步之后,一般来说就能选到一本不错而且适合孩子读的书了。即便如此,第四步也少不了。人工过滤时主要需要考虑这几方面的问题:

1. 是否含有暴力、色情、毒品等少儿不宜的内容;

2. 是否有严重的种族歧视等可能会给孩子带来错误价值观引导的内容

3. 特殊历史背景、俚语或者特殊的语言现象出现的频次是否会超过孩子的承受度。

一般来说,如果这四步都能做到位,选到一本难度适中孩子又爱读的原版书当不是难事。


当然,如果你觉得过程太繁琐,也有更便捷的方法。



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